Líder en Trasplantes de Cornea en BC – Clínica de Ojos de Tijuana
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Tel: 664 634 0080 desde EUA: 1 858 866 9295 informes@clinicadeojosdetijuana.com

La córnea es el tejido más anterior del ojo. Es transparente y cubre el iris y la pupila. Su función en conjunto con el cristalino del ojo es dar enfoque al ojo en las diferentes distancias. Si la córnea se vuelve opaca, se hincha, o aparecen cicatrices comprometerá la visión. En un principio, medicamentos pueden solucionar o limitar el daño a la córnea de algunas enfermedades. Si los medicamentos no logran controlar la inflamación o enfermedad, puede ser necesario un trasplante de córnea. Este procedimiento quirúrgico remueve la cornea central opaca y la reemplaza con otra sana donada. Ya que el trasplante de córnea es un tejido extraño al ojo, existe el riesgo de rechazo y representa el riesgo más grande después de la cirugía. Sin embargo, la córnea no posee vasos sanguíneos, lo cual hace que el trasplante de córnea sea el  mas realizado y con mayor éxito a nivel mundial. El riesgo de rechazo es entre 5 y 10% a 10 años. Un rechazo no significa la pérdida de la córnea donante, pero requiere su atención inmediata.

¿Cuáles son los beneficios de la cirugía?

La cirugía permite al paciente recuperar la visión perdida por las opacidades cornéales que llevan a indicar la cirugía. La cirugía también puede eliminar los síntomas asociados a la enfermedad corneal.

¿Qué pasará en la visita médica inicial?

Una vez que su oftalmólogo determine que necesita un trasplante de córnea, le dará un tratamiento médico para preparar la intervención quirúrgica. También solicitará exámenes de laboratorio y una valoración pre-operatoria por el  médico internista. Entrará a una lista de espera de trasplantes. La espera es usualmente de un par de semanas.

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¿Cómo se realiza el procedimiento?

La cirugía consiste en realizar una trepanación de la córnea enferma y colocar la córnea donante en su lugar y suturarla mediante un hilo quirúrgico muy fino. Estas suturas se quitaran meses después de la cirugía cuando se considere oportuno.

¿Cuánto dura la cirugía?

El procedimiento dura entre 1 y 2 horas.

¿Dónde se realiza la cirugía?

La cirugía se realiza en las salas quirúrgicas dentro de las instalaciones de Clínica de Ojos de Tijuana.  Clínica de Ojos de Tijuana es un hospital oftalmológico que cuenta con todo el equipo necesario, realizamos cirugías que no pueden ser realizadas en otras clínicas. Cumpliendo  con los estándares y reglamentos hospitalarios estatales y federales para la realización de esta cirugía.

¿Tendré dolor?

No hay dolor absoluto durante la cirugía. La gran mayoría de pacientes no tienen dolor después de la cirugía. Los síntomas frecuentes posteriores a la cirugía son ardor, lagrimeo y visión borrosa.

¿Qué puedo esperar después de la cirugía?

Después de la cirugía, estará en la sala de recuperación durante una hora. Luego, podrá irse a su casa u hotel. Estará con un parche ocular el día de la cirugía. Al día siguiente, usará gotas de antibiótico y anti-inflamatorio durante algunas semanas y anteojos oscuros.
Es importante no tocarse los ojos después de la cirugía, no hacer ejercicio y no manejar durante algunas semanas hasta que el oftalmólogo autorice realizar dichas actividades.

¿Quien es el candidato ideal?

Hay diferentes enfermedades que afectan la cornea y que requieren un trasplante de cornea:

falla corneal después de cirugía de catarata
queratocono
distrofía corneal
herpes corneal
cicatriz corneal como resultado de trauma

Estas enfermedades son indicaciones para realizar un trasplante de córnea.

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Que experiencia tiene Clínica de Ojos de Tijuana con el Trasplante de Cornea?

Uno de nuestros mayores orgullos es ofrecerle a nuestros pacientes un programa de trasplante de cornea totalmente exitoso, en el que se han invertido mas de 12 años de arduo trabajo, empeño y dedicación. Como resultado de esta propuesta hemos logrado convertir a Clínica de Ojos de Tijuana en el líder  en la realización de trasplantes de corneas en Baja California durante los últimos años realizando el 67% de los trasplantes en el Estado .
Como consecuencia a la excelencia de este  programa, nuestro objetivo será continuar con las mejoras e implementación de nueva tecnología e  innovaciones, para seguir brindando a nuestros pacientes una salud visual de la mas alta calidad y de primer nivel. La cirugía de trasplante corneal es una cirugía delicada que no es practicada en muchos lugares. Se requiere de instalaciones especiales, logística y entrenamiento en el manejo de tejido corneal, permisos y licencias de sanidad para el manejo y traslado de tejidos, y la experiencia. Todo lo anterior contribuyera al éxito o fracaso de la cirugía. Clínica de Ojos de Tijuana cuenta con un programa de trasplante de cornea con actividad operativa desde hace 15 anos. Según registros de la Comisión Estatal de Trasplantes de Baja California durante los anos 2007 a 2010 se realizaron el 70% de los trasplantes de cornea en el estado en Clínica de Ojos de Tijuana. El éxito de trasplante de cornea en esta Clínica es de un 95%. Contamos con especialistas entrenados en la realización de esta cirugía y que además han sido entrenados para el Banco de Ojos y certificados por la APABO (Asociación Panamericana de Bancos de Ojos).

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¿Qué puedo esperar después de la cirugía?

Después de la cirugía, estará en la sala de recuperación durante una hora. Luego, podrá irse a su casa u hotel. Estará con un parche ocular el día de la cirugía. Al día siguiente, usará gotas de antibiótico y anti-inflamatorio durante algunas semanas y anteojos oscuros.
Es importante no tocarse los ojos después de la cirugía, no hacer ejercicio y no manejar durante algunas semanas hasta que el oftalmólogo autorice realizar dichas actividades.

¿Cómo es el periodo de recuperación?

El tiempo de recuperación es algo largo. Las suturas permanecen en el ojo entre 6 y 12 meses después de la cirugía para asegurar la cicatrización.
Es muy importante vigilar los signos de alarma de un posible rechazo corneal. Estos signos incluyen disminución abrupta de visión, ardor, ojo rojo, lagrimeo, dolor y sensibilidad a la luz.

¿Qué puedo esperar a largo plazo?

La visión mejorará a través de varias semanas y meses. Es normal usar anteojos o lentes de contacto después de haber retirado todas las suturas.

The cornea is the tissue on the very front of the eye. It is clear and covers the iris and pupil. It works with the lens to provide focusing power to the eye. If the cornea becomes opaque, swollen, or scarred, vision is compromised. Medication to control the damage to the cornea is usually the first line of treatment, but once it is clear that medication will not halt or alter the damage, a corneal transplant is considered. This surgical procedure involves the removal of the damaged tissue and replacement with a healthy, donated human cornea. Because this procedure is a transplant of foreign tissue into the eye, rejection of the tissue by the immune system of the recipient is the greatest risk. However, drugs can be used to hold back the rejection reaction both before it occurs and even after the fact. The rejection rate for corneal transplants is between 5–10% at 10 years after surgery.

What are the benefits of corneal transplant surgery?

Corneal transplant surgery allows a patient to recover vision after suffering corneal opacity due to infection, inflammation or as a result of cataract surgery. Symptoms associated with corneal disease usually disappear after corneal transplant surgery.

What happens after my initial visit to the Clinic?

Once the ophthlamologist determines that you need a corneal transplant, you will be prescribed medical treatment to prepare you for surgery and help control the symptoms associated with corneal disease. A preoperative workup including blood exams and an internal medicine evaluation will be done in order to prepare you for surgery. You will be placed on a corneal transplant waiting list. The waiting period tends to be a couple of weeks.

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How is a corneal transplant performed?

Surgery consists in replacement of the central corneal tissue with a trephine of varying diameters depending on the size of the eye, cornea and type of corneal disease. The donated corneal tissue is sutured in place, which will be removed once the cornea has healed and your doctor deems it necessary.

How long does surgery last?

The surgery lasts 30 to 40 minutes. Recovery time at the Clinic is around 3 hours. The procedure is ambulatory.

Where is the surgery performed?

The surgery is performed within the surgical unit in Clinica de Ojos de Tijuana. This ophthalmic hospital was designed exclusively for ophthalmic surgery with state of the art equipment that along with highly trained medical specialists allowing us to perform surgeries not routinely performed elsewhere.

Will I have pain?

There is NO pain during surgery. The great majority of patients do no experience pain after surgery. Usual symptoms include slight burning sensation, and tearing. These symptoms usually subside after a couple of days.

What will happen after surgery?

After the surgery, you will be in recovery for about one to two hours. Once your vital signs are stable and are completely oriented, you will be discharged to go home or a hotel. A patch will be placed over the eye for a day. Antibiotic and anti-inflammatory eye drops will be used during several weeks after surgery.
It is important to not touch your eyes after surgery, you may not exercise or drive until the ophthalmologist authorizes such activities.

Who is the ideal candidate of surgery?

Corneal damage from many different sources can be treated with a transplant. Some conditions that can result in a transplant are:

corneal failure after other eye surgery
keratoconus – a disease involving abnormal curvature of the cornea
inherited corneal diseases
scarring after infections – particularly herpes
rejection of a first transplant
scarring after a physical injury

Whatever the source of the damage, an ideal candidate has explored pharmaceutical treatments to these problems and they have been eliminated in their case. The vision from the diseased cornea should be so affected as to justify the risks inherent in a transplant procedure.

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What experience does Clinica de Ojos de Tijuana have in Corneal Transplant Surgery?

Corneal transplant surgery is a delicate surgery that is not practiced at by every ophthalmologist or at every ophthalmology clinic. This type of surgery requires specialized installations, training in management and logistics of corneal tissue, licensing permits by the state and federal health ministry and experience. The aforementioned will all contribute in one way or another to the success or failure of a corneal transplant surgery.


The Corneal Transplant Program at Clinica de Ojos de Tijuana has been in operation during the last 15 years. According to state officials from the Baja California State Transplant Commission during the years 2007 to 2010, Clinica de Ojos de Tijuana performed 70% of the corneal transplant in the State of Baja California. The success of corneal transplant surgery at Clinica de Ojos de Tijuana is over 95%. We have corneal specialists trained to perform corneal transplant surgery. They have also been certified by the APABO (PanAmerican Asociation of Eye Banks) in the management of eye banks and eye tissue.

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What can I expect after surgery?

After surgery, you will be in the recovery area until you are discharged. You will be able to go home the same day. A patch will be placed over the eye, that will be removed the next day. Antibiotic and Anti-inflammatory eye drops will be used during the following days and weeks to help speed recovery.

It is important to avoid touching your eye after the surgery, avoid exercising and no driving during several weeks until your ophthalmologist authorizes such activities.

What is the recovery period like?

Recovery time is long lasting between 6 and 12 months to ensure proper wound healing.

It is important to look out for certain symptoms that could indicate a problem such as corneal rejection. These symptoms include sudden vision loss, redness, tearing pain and light sensitivity.

What can I expect long term in regards to vision?

Vision will improve slowly over weeks and months. It is normal for prescription eyeglasses or contact lenses to be prescribed once all stitches are removed.