Ojo Seco es una Enfermedad Crónica que Requiere Tratamiento Constante
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¿Qué es el síndrome de ojo seco?

El síndrome de ojo seco es una condición que no permite a los ojos producir suficientes lágrimas, o donde las lágrimas no tienen la composición química normal. El síndrome de ojo seco se conoce técnicamente como queratoconjuntivitis sicca.

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¿Cómo ocurre?

Normalmente, el cuerpo produce dos tipos de lágrimas:

Lágrimas lubricantes, que se producen mientras uno está despierto. Ayudan a mantener los ojos húmedos y limpios, y a combatir la infección. Las lágrimas contienen capas de agua, mucosa y aceite. El ojo seco se puede producir cuando una de estas capas no es normal. En general el problema es que la capa de agua es demasiado delgada.

Lágrimas reflejas, que se producen en respuesta a una lesión, irritación (como el humo o químicos tóxicos) o emoción. También se pueden producir cuando los ojos están secos porque no producen suficientes lágrimas lubricantes, y como consecuencia sus ojos pueden estar más húmedos que lo normal.

Los ojos secos se pueden producir debido a:

  • envejecimiento, porque sus lágrimas lubricantes no contienen suficiente cantidad de agua


  • el medio ambiente, que le puede provocar sequedad en los ojos


  • algunos medicamentos que pueden disminuir la capacidad del cuerpo para producir lágrimas lubricantes, como por ejemplo los antihistamínicos, las píldoras anticonceptivas, los diuréticos y los betabloqueantes.


  • falta de vitamina A, lo cual reduce la producción de lágrimas


  • enfermedades que reducen la producción de lágrimas, como la artritis, el síndrome de Sjogren, lupus sistémico eritematoso, leucemia y síndrome de Stevens-Johnson.


  • un aumento del drenaje (llamado el punctum) entre los ojos y los senos nasales, que provoca una circulación demasiado elevada de fluido entre los ojos y la nariz.


  • quemaduras químicas o térmicas (por calor) que cambian la composición de las lágrimas lubricantes.


A veces, el síndrome de ojo seco aparece sin ninguna razón en particular.

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¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • una sensación de raspadura, rugosidad o quemadura en los ojos (como cuando se tiene algo en los ojos)

  • ojos demasiado húmedos

  • mucosa fibrosa en sus ojos.

  • en ocasiones puede ser tan severo el ojo seco que puede causar lesiones a la cornea tal como perforación.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le examinará los ojos y le preguntará sobre:

  • sus síntomas

  • el medio ambiente en que se mueve

  • su salud en general

  • qué medicamentos está tomando.


Las respuestas que obtenga le permitirán determinar si hacen falta otros análisis, como por ejemplo:

Prueba de Schirmer (se coloca un papel de filtro en su ojo, al borde del párpado, para medir la tasa de producción de lágrimas)

Coloración con Fluoresceína o Rosa de Bengala (gotas especiales para los ojos que permiten al oculista observar problemas en la superficie de sus ojos).

Tiempo de Ruptura Lagrimal

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¿Cómo se trata?

No hay cura para el síndrome de ojo seco. No obstante, existen varias opciones de tratamiento disponibles que pueden reducir la molestia y proteger sus ojos. En general, su profesional médico le recomendará que use unas gotas llamadas lágrimas artificiales durante el día, y a veces un ungüento por la noche.

Si estos productos no le ayudan, su profesional médico le podrá recomendar otros tratamientos, como por ejemplo: tapones temporarios o permanentes que bloquean el punctum (drenaje de lágrimas) para que el ojo pueda utilizar toda su producción de lágrimas tratamiento de láser o cirugía menor para cerrar el punctum.

¿Cómo puedo cuidarme?

Si presenta síntomas de ojo seco, consulte con su profesional médico. Siga las instrucciones de su profesional médico para controlar la sequedad de sus ojos. Hágase examinar los ojos periódicamente (por lo menos cada 2 ó 3 años).

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Dry Eye Syndrome

This syndrome is one of the most common problems treated by eye physicians.  Over ten million Americans suffer from dry eyes. It is usually caused by a problem with the quality of the tear film that lubricates the eyes. 

About tears and eye lubrication

The eye depends on the flow of tears to provide constant moisture and lubrication to maintain vision and comfort. Tears are comprised of three layers.  The mucus layer coats the cornea, the eye’s clear outer window, forming a foundation so the tear film can adhere to the eye. The middle aqueous layer provides moisture and supplies oxygen and other important nutrients to the cornea. This layer is made of 98 percent water along with small amounts of salt, proteins, and other compounds. The outer lipid layer is an oily film that seals the tear film on the eye and helps to prevent evaporation.
  
Tears are formed in several glands around the eye. The water layer is produced in the lacrimal gland, located under the upper eyelid. Several smaller glands in the lids create the oil and mucus layers. With each blink, the eyelids spread the tears over the eye. 

Excess tears flow into two tiny drainage ducts in the corner of the eye by the nose. These ducts lead to tiny canals that connect to the nasal passage. The connection between the tear ducts and the nasal passage is the reason that crying causes a runny nose.
 
Tears are also produced as a reflex response to outside stimulus such as an injury or emotion. However, reflex tears do little to soothe a dry eye, which is why someone with watery eyes may still have dry eye syndrome.

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Causes of dry eye
 
Dry eye syndrome has many causes. One of the most common reasons for dryness is simply the normal aging process.  As we grow older, our bodies produce less oil – 60% less at age 65 then at age 18. This is more pronounced in women, who tend to have drier skin then men. The oil deficiency also affects the tear film. Without as much oil to seal the watery layer, the tear film evaporates much faster, leaving dry areas on the cornea.

Many other factors, such as hot, dry, or windy climates, high altitudes, air-conditioning, and cigarette smoke also cause dry eyes. Many people also find their eyes become irritated when reading or working on a computer. 
 
Contact lens wearers may also suffer from dryness because the contacts absorb the tear film, causing proteins to form on the surface of the lens. Certain medications, thyroid conditions, vitamin A deficiency, and diseases such as Parkinson’s and Sjogren’s can also cause dryness.  Women frequently experience problems with dry eyes as they enter menopause because of hormonal changes.  

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Symptoms

Itching
Burning
Irritation
Redness
Blurred vision that improves with blinking
Excessive tearing
Increased discomfort after periods of reading, watching TV, or working on a computer

How is it diagnosed?

An ophthalmologist will perform a complete exam and ask you about:

  • your symptoms

  • the environment in which you live

  • your general health

  • any medication you may be using


The answers to these questions, will help the ophthalmologist determine if other tests are necessary such as:

Schirmer Test (a filter paper strip is placed in the eye to measure tear production in specified amount of time)

Fluorescein or Rose Bengal Dye Test (special drops are placed in the eye to observe problems on the surface of the eye)

Tear Meniscus Break Up Time Test

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Treatment

When it comes to treating dry eyes, everyone’s needs are a little different. 

Many find relief by using artificial tears on a regular basis.  Some of these products are watery and alleviate the symptoms temporarily; others are thicker and adhere to the eye longer.  Preservative-free tears are recommended because they are the most soothing and have fewer additives that could potentially irritate. Avoid products that whiten the eyes – they don’t have adequate lubricating qualities and often make the problem worse.

Closing the opening of the tear drain in the eyelid with special inserts called punctal plugs is another option. This works like closing a sink drain with a stopper. These special plugs trap the tears on the eye, keeping it moist. This may be done on a temporary basis with a dissolvable collagen plug, or permanently with a silicone plug. 

There are also simple lifestyle changes that can significantly improve irritation from dry eyes. For example, drinking eight to ten glasses of water each day keeps the body hydrated and flushes impurities. Make a conscious effort to blink frequently – especially when reading, or watching a TV or computer monitor. Avoid A/C drafts, wear sunglasses against wind in your face, humidify a dry home or office, and avoid rubbing your eyes, which only worsens the irritation.

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