Las Moscas Volantes son una Síntoma de Problemas en la Retina
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¿Qué son las moscas volantes?

Los puntitos pequeños que muchas personas ven moviéndose en su campo visual se denominan moscas volantes. Suelen observarse al mirar un fondo simple, como una pared o el cielo.

Los centelleos y moscas volantes son partículas, garabatos o manchas brillantes que aparecen en su campo de visión. En general aparecen y desaparecen rápidamente. Son bastante comunes y en general no producen ningún daño. El humor vítreo que llena la cámara interior del ojo a veces tira de la retina. Esta tensión causa la sensación de centelleos o rayitos de luz, aunque en realidad no hay tal cosa dentro del ojo. Esta misma sensación ocurre a veces cuando uno se golpea el ojo y "ve estrellas".

Las moscas flotantes pueden tener forma de bichos, estrellas, hilos o telarañas. Se mueven cuando tratamos de mirarlas y se distinguen mejor bajo una luz brillante. Los centelleos aparecen como luces parpadeantes o vetas brillantes. A veces no se puede determinar en cuál de los ojos se produjo el centelleo. Los centelleos y moscas volantes pueden ocurrir a cualquier edad.

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¿Cómo ocurren?

Los centelleos y moscas volantes se producen como consecuencia de cambios en el humor vítreo. El humor vítreo es la gelatina que ocupa casi todo el globo ocular. Se pueden formar pequeñas agrupaciones dentro del humor vítreo. Estas agrupaciones aparecen como formas flotantes a lo largo del campo de visión.

A medida que envejece, es posible que de golpe observe una gran mosca volante. En el proceso normal de envejecimiento, el humor vítreo se hace más acuoso y se comienza a separar de la parte trasera del ojo (la retina). Después de haberse separado, el humor vítreo a veces se desplaza hacia adelante y comienza a flotar en el medio del globo ocular. En esos casos comenzará a ver una mosca volante de gran tamaño. Este proceso de denomina desprendimiento del vítreo. Comúnmente ocurre después de los 55 años de edad.

A veces se pueden producir centelleos en su visión periférica (lateral). Éstos ocurren cuando el humor vítreo que se está separando comienza a jalar o a veces desgarrar parte de la retina. Si se forma un desgarro, ello puede provocar un desprendimiento de retina. Un desprendimiento de retina puede producir una severa pérdida de visión.

¿Cuáles son los síntomas?

Observa manchas que parecen como bichos (moscas), hilos o telarañas.

Las manchas en general se desplazan apenas se trata de mirarlas, y se notan más bajo una luz brillante.

A veces también puede ver centelleos.

¿Cómo se diagnostican?

Las moscas flotantes o centelleos en general no indican problemas oculares serios. Si aparece un gran número o si el problema parece empeorar con el paso del tiempo, se recomienda que consulte a su oftalmólogo. El examen comprenderá una observación detallada de la retina y del humor vítreo. Para realizar este examen del modo apropiado se necesita entrenamiento médico y experiencia.

Su oculista le colocará gotas en los ojos para dilatarlos. A continuación le examinará la parte interna del ojo usando un instrumento iluminado llamado oftalmoscopio.

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¿Cómo se tratan?

La mayoría de las moscas volantes no requieren tratamiento. No obstante, algunas moscas volantes son síntoma de que hay un desgarro en la retina. Los desgarros de retina pueden ser graves. Si no se los trata, es posible que haya una fuga de líquido a través del desgarro y la retina se puede desprender. Un desprendimiento de retina se debe tratar quirúrgicamente.

Las señales que advierten sobre un posible desgarro o desprendimiento de retina son las siguientes:

De golpe se comienzan a ver muchos centelleos o moscas volantes nuevas.

Se pierde visión periférica

La visión se hace borrosa o distorsionada, lo cual ocurre a medida que el desprendimiento se agrava.

Si tiene estos síntomas, llame inmediatamente a su medico oftalmólogo.

¿Cuánto duran los efectos?

Los centelleos y moscas volantes que no son causadas por un desgarro o un desprendimiento de la retina no son peligrosos. Es posible que nunca desaparezcan por completo, pero tienden a notarse cada vez menos a medida que pasa el tiempo. Sin embargo, si las moscas volantes o los centelleos fueron provocados por desgarros o desprendimientos de la retina, puede llegar a perder la vista si no obtiene tratamiento.

What Are Floaters?

Floaters are tiny clumps of fibers or cells inside the vitreous, the clear gel-like fluid that fills the inside of your eye. They can appear as little dots, circles, lines, clouds or cobwebs. You may see small specks or clouds moving in your field of vision. While they look as if they are in front of your eye, they are actually floating inside it.  What you see are the shadows they cast on the retina, the layer of cells lining the back of the eye that senses light and allows you to see.

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What Causes Floaters?

The most common cause of floaters is aging of the vitreous. When people reach middle age, the vitreous gel may start to condense or shrink, forming clumps or strands from the supportive fibers of the vitreous. The vitreous gel pulls away from the back wall of the eye, causing a posterior vitreous detachment. While this detachment is more common in older people, people who are nearsighted and those who have had inflammation inside the eye, it is not serious. These floaters are harmless and usually fade over time or become less bothersome.

However, floaters may also be a symptom of a retinal tear, which is a serious problem. Sometimes, a minute amount of bleeding may occur if the shrinking vitreous gel pulls a small blood vessel away from the wall of the eye. These blood cells in the eye may appear as new floaters. However, the retina itself may also tear, causing a retinal detachment which results in loss of vision unless it is treated.

The appearance of floaters should not be ignored, especially if they develop very suddenly. It is advisable for you to contact your eye doctor regardless of your age to determine the cause.

Symptoms

You should see your eye doctor as soon as possible if
you have never had floaters
one new floater appears suddenly,
you see sudden flashes of light, or
you notice other symptoms, like the loss of peripheral, or side, vision.

How are they diagnosed?

Floaters are usually not a cause for alarm. The overwhelming majority of patients with floaters do NOT have an eye disease. However, if floaters appear suddenly or get worse, it is recommended that an ophthalmologist perform a complete checkup. An exam should include complete visualization of the retina with the help of dilating drops to rule out retinal tears or holes which could lead to retinal detachment.

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How are they treated?

The majority of patients with floaters do NOT require treatment. A small percentage of patients with floaters, however, can also have a retinal tear or hole. These tears or holes can be treated with laser photocoagulation and help prevent a retinal detachment.

The main symptom associated with retinal tears or holes are flashes of light.

Should you lose peripheral vision, consult an ophthalmologist immediately.